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5 juin 2020 - 16:15

Année record pour le Québec

Sirop d'érable: récolte exceptionnelle malgré la pandémie

Sylvio Morin

Par Sylvio Morin, Chef des nouvelles

La récolte de sirop d’érable ce printemps vient d’établir un nouveau record avec une production estimée à plus de 175 millions de livres et une moyenne de rendement de 3,59 livres par entaille pour l'ensemble du Québec, a annoncé cette semaine les Producteurs et productrices acéricoles du Québec (PPAQ).

En Chaudière-Appalaches, le rendement moyen se situe à 3,46 livres par entaille. Cela constitue la 2e meilleure année de production après 2016, laquelle avait donné 3,48 livres par entaille.

Malgré que la pandémie ait eu un impact sur les procédures et les méthodes utilisées par l'industrie, elle n'a pas pour autant ralenti la coulée des érables, signale l'organisme par voie de communiqué de presse.

Un ajout de 2,3 millions d'entailles au cours des deux dernières années et un mois d'avril plutôt froid peuvent expliquer cette saison particulièrement exceptionnelle.

« Cette annonce nous réjouit, et est certainement la bienvenue, après une saison qui a débuté dans l'incertitude et qui a été parsemée d'embûches, a affirmé  Serge Beaulieu, président des PPAQ. a résilience et l'ingéniosité dont les acériculteurs et acéricultrices ont fait preuve dans les derniers mois aura été récompensée et j'en suis très heureux. Cette drôle d'année restera sans aucun doute gravée dans nos mémoires. »

Du côté des acheteurs de sirop d'érable, le président du CIE, Sylvain Lalli, se dit fier lui aussi du travail effectué par l'ensemble de ses membres afin, notamment, d'assurer de façon sécuritaire une continuité des opérations depuis le mois de mars.

Ce dernier ajoute que « malgré la pandémie, la demande en sirop pour les ventes au détail est demeurée très forte jusqu'ici et nous espérons, dit-il, que les ventes aux hôtels, restaurants et institutions et dans les boutiques-cadeaux, grandement impactées, se rétabliront. »

Adapter les façons de faire
La COVID-19 aura amené son lot de défis dans les érablières cette année. Les acériculteurs ont rapidement mis des mesures en place afin de réduire le plus possible la propagation du virus et les conséquences sur les producteurs et productrices.

La livraison des barils de sirop d'érable, les ventes directes à la ferme, le nettoyage des équipements et les déplacements entre régions ont notamment été révisés afin d'assurer la continuité des activités tout en respectant les règles d'hygiène émises par le gouvernement.

Quant aux ventes directes aux consommateurs, plusieurs producteurs ont dû innover et adapter leurs façons de faire, particulièrement en adoptant la vente en ligne.

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