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La Société Historique Sartigan

Pente abrupte de l'ancien pont de fer dans l'est

durée 08h00
28 avril 2024
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Par Pierre Morin

LA SOCIÉTÉ HISTORIQUE SARTIGAN

Les plus de 50 ans se souviennent de la pente abrupte que devaient affronter les conducteurs qui voulaient utiliser le pont de fer à cette époque. Sur la première photo, que j'ai choisie pour donner une idée de la situation, on aperçoit un camion de livraison Molson qui achève de monter la côte accédant au pont au cour de l'été 1964. C'était parfois beaucoup moins facile en hiver, surtout lorsqu'un camion lourdement chargé devait s'arrêter en plein milieu de cette côte quand le trafic était bloqué. Ça devait être terrifiant pour les conducteurs de gros véhicules à transmission manuelle, comme c'était alors souvent le cas. Examinez bien cette photo. En arrière-plan, l'édifice Smith, magasin de vêtements pour dames. Et à gauche de la montée, un véhicule wagonette VW 1960 de Catellier Radio & Télévision. Un décor qui nous était familier il y a plus de 50 ans. Wow, quel souvenir.

Au cours de l'hiver 1964, en plein vendredi soir, où cette artère était habituellement très achalandée, un camion lourdement chargé de gros billots arrivait au sommet de cette pente maléfique, lorsque la transmission a lâché! Les freins n'y purent rien, il ne restait plus que le contrôle du volant. C'était un camion des Industries Rancourt appartenant à M. Fernand Rancourt, tel qu'il me l'a raconté lui-même. Le conducteur Jean-Marie Therrien a réussi miraculeusement à reculer jusqu'à l'édifice face au pont et s'est arrêté à quelques pouces de la façade de la Banque Canadienne Nationale, tel qu'on le voit aux photos 2 et 3. Si des employés étaient au travail à l'intérieur de la Banque, ils ont dû avoir une frousse terrible en voyant venir le camion, de reculon par surcroît. Wow, un vrai miracle qu'aucun dommage ne soit survenu. Le chauffeur en fut quitte pour une bonne frousse, mais l'histoire de son exploit s'est propagé partout en ville. Ça aurait mérité une médaille.

La descente du côté ouest n'était pas beaucoup mieux. En hiver, fallait se méfier de la pente glacée. La 4e photo nous fait voir un accident inusité vers 1939: le problème, ce n'est pas d'avoir manqué de puissance pour monter la pente, mais plutôt le contraire. La chaussée étant glacée, le camionneur a perdu le contrôle et son véhicule a monté sur la poutrelle à l'entrée du pont. Ce camion était un Dodge Fargo 1937. Le chauffeur n'a pas été blessé mais son orgueil en a probablement pris un coup; il a dû subir les sarcasmes de ses confrères et amis pendant quelque temps après cette bourde. 

Photos du Fonds Claude Loubier. Texte et recherches de Pierre Morin. 

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Fondée en 1992, la Société Historique Sartigan est un organisme à but non-lucratif, financé par les dons, dont la mission est la protection, l'interprétation, la valorisation et la diffusion du patrimoine de Saint-Georges et de ses environs.

 


Centre culturel Marie-Fitzbach (4e étage)
250,18e Rue, CP 6
St-Georges (Qc) G5Y 4S9

418 227-6176
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