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2 juin 2020 - 12:00

Bilan du mois de mai de la SOPFEU

Un printemps exceptionnellement sec entraîne deux fois plus d’incendies qu’à l’habitude

Sylvio Morin

Par Sylvio Morin, Chef des nouvelles

Un retard dans la feuillaison dû aux températures fraîches de la première moitié du mois de mai, combiné à l’absence de précipitations et à des taux d’humidité exceptionnellement bas dans la deuxième moitié du mois ont favorisé l’éclosion d’un très grand nombre de feux de broussailles et de feux de forêt au cours de cette période, révèle la Société de protection des forêts contre le feu (SOPFEU) dans son dernier bilan.

D'ailleurs, pas plus tard que la semaine dernière, un feu de forêt a éclaté de manière accidentelle, lors d'opérations de nettoyage, dans le secteur Jersey Mills de Saint-Georges. Les pompiers ont mis plusieurs heures à maîtriser les flammes en raison justement des conditions d'inflammabilité qui étaient de niveau élevé.

Ainsi, selon la SOPFEU, pas moins de 273 incendies couvrant une superficie de 510,1 hectares ont été enregistrés durant cette période. C’est plus du double de la moyenne des dix dernières années à pareille date, qui est de 130 feux pour 22 826.21 hectares. Notons cependant que les superficies brûlées en 2020 sont bien en deçà de la moyenne, notamment en raison de la quasi-absence de feux de foudre qui brûlent souvent de plus grandes superficies.

Près de la moitié des incendies survenus au cours du mois de mai ont été causés par la perte de contrôle d’un brûlage de matières résiduelles ou d’un feu de camp fait par des résidents. Plusieurs de ces incendies, combattus par les pompiers municipaux et par ceux de la Société de protection des forêts contre le feu sont survenus à proximité de zones habitées, entraînant des enjeux de sécurité civile.

Interdiction de faire des feux à ciel ouvert: une mesure efficace
Au cours du mois de mai, une interdiction de faire des feux à ciel ouvert en forêt ou à proximité était maintenue sur une grande partie du territoire québécois en raison des conditions météorologiques printanières propices à l’éclosion d’incendies de forêt.

L'organisme souligne que cette interdiction de faire des feux à ciel ouvert visait également à préserver la capacité opérationnelle de la SOPFEU et celle des services de sécurité incendie municipaux durant la pandémie, et ce, en limitant les risques de propagation du virus lorsque les pompiers répondent à des alertes.

Selon la Société, cette mesure s’est avérée très efficace pour limiter l’éclosion de nouveaux feux. Malgré le grand nombre de feux répertorié dans le dernier mois, la hausse du nombre de feux par jour s’est avérée moins prononcée que dans les années où les conditions météorologiques étaient comparables, et ce, en raison de la mise en place de l’interdiction de feux à ciel ouvert.

Prudence en période estivale
La SOPFEU rappelle que le mois de juin marque le retour de certaines activités estivales comme la pêche, la randonnée et le camping. La prudence est de mise lorsque le feu est utilisé pendant ces activités en forêt.

Bon an mal an, les feux de camp sont responsables de près de 50 incendies de forêt. Pour éviter une telle situation, l'organisme recommande d’utiliser un foyer muni d’un pare-étincelles ou de faire son feu de camp dans un endroit bien dégagé, sur un sol de terre battue, de sable ou de gravier ne contenant aucune matière combustible.

Le feu de camp ne devrait pas excéder une dimension d’un mètre par un mètre. Il faut le surveiller en tout temps et garder de l’eau à proximité pour l’éteindre. Avant de quitter les lieux, il faut s’assurer d’éteindre le feu complètement.

Si le danger d’incendie varie d’élevé à extrême ou s’il y a du vent, il vaut mieux s’abstenir de faire un feu afin d’éviter qu’il se propage à la forêt environnante.

À lire également:
Dernière heure: feu de forêt dans le secteur de Jersey Mills

 

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